寺田的陸上競技WEBスペシャル
[PR]創業10周年を迎えたインプレスランニング
人との“縁”を感じながら
世界へ羽ばたく日本人選手を献身的にサポート
 




インプレスランニングがサポートしてきた遠征と活動<写真:インプレスランニング>

 エージェント(代理人。ARとも言われる)という職業が陸上界でまだ広く認知されていなかった2010年頃に、柳原元はインプレスランニングを創設しエージェントとしての活動を開始した。主な仕事は日本人選手が海外の試合に出場するときの交渉役で、エージェントの働き次第で選手が大会に出場できることになったり、短距離種目であれば良いレーンをとれたりする。だが柳原のやりたかったのは、それだけではなかった。海外合宿や外国人指導者とのマッチングなど、日本選手が世界的に活動することをサポートし、陸上界に貢献することだった。大塚製薬、大阪ガス、Hondaと、各チームへのサポートの具体例を紹介することで、柳原たちインプレスランニングの活動と陸上界への思いを紹介してい

◆1◆大塚製薬:
上門のベルリン・マラソンとトラックのNZ遠征をサポート


@ベルリン……練習場所の選択肢が増えた
 上門大祐(大塚製薬)が昨年(2020年)3月の東京マラソンで2時間06分54秒を出したときに受けた感動は、マラソンを継続して見ている人間ほど大きかっただろう。大塚製薬の犬伏孝行監督は1999年に日本人初の2時間6分台(2時間06分57秒)を出した人物で、選手とその指導者が2時間7分を切った初めてのケースとなった。
 その上門が、犬伏監督が当時の日本記録を出したベルリン・マラソンに挑んだのが、2018年9月だった。前年(2017年)12月の福岡国際で2時間09分27秒と自身初のサブテンをマークし、19年のMGC(東京五輪最重要選考会。代表3人中2人が決定)出場権を得た。犬伏監督は「MGCまでに色々な経験をさせることが目的でした。ベルリンは世界記録が何度も出ている大会ですし」と出場理由を説明した。実際、18年大会ではエリウド・キプチョゲ(ケニア)が2時間01分39秒の現世界記録を出している。
 上門の結果は後述するが、その遠征をサポートしたのがインプレスランニングだった。代理人として柳原が、選手の移動・滞在・出席イベントなどの出場条件を数カ月前から大会主催者と交渉し、選手のモチベーションが上がる内容で契約した。
 現地にも帯同し、主催者と接触時のアテンド、公式行事出席やスタート場所への移動の詳細などの情報確認、練習場所や食事の手配などを行った。インプレスランニングにはベルリン在住のスタッフもいるため、かなり細部にわたって情報提供が可能になった。
18年のベルリン・マラソンに出場した上門。海外では初めてのマラソンだった<写真:インプレスランニング>
 その印象を犬伏監督は次のように話す。
「明確な距離で行いたい練習は主催者が用意してくれた競技場を使いましたが、柳原さんにも練習場所を紹介していただいていたので、練習場所の選択肢が増えました。僕が99年にベルリンに行ったときは、主催者に場所を確認して自分で行くか、主催者に頼んで車を出してもらうしか練習する方法がありませんでしたね」
 食事の面も、日本食レストランの場所や営業時間など、細かい情報を提供した。レース当日も、現地在住のスタッフがお米のご飯で、弁当を用意した。
「夜明け前のかなり早い時間に作っていただけたので、本当にありがたかったです」
 インプレスランニングでは出場交渉など代理人業務だけでなく、選手がいかにスムーズに海外遠征や合宿ができるか、という点に心を砕いてサポートしている。
「できるだけ日本に近い環境を提供したいと思っています。選手の持っているパフォーマンスを最大限に発揮して欲しいからです」(柳原氏)
 選手個々が頑張れば、日本の陸上界全体が盛り上がる。それがインプレスランニングの願いでもある。

@ニュージーランド……トラック遠征のマラソンとの違い
 昨年2月には、大塚製薬3000mSCコンビの松本葵と打越雄允のニュージーランド遠征(15日ハミルトン大会1500m、23日オークランド大会3000mSC)も、インプレスランニングがサポートした。「世界ランキングを上げること」(犬伏監督)が目的の遠征だった。
 東京五輪は過去の大会と比べ標準記録が極めて高い。3000mSCなら8分22秒00と、日本歴代5位に相当する。種目毎の出場人数が決められていて、その半分程度が標準記録突破者で埋まるように設定され、残りは世界ランキングの上位者が選ばれる。
 世界ランキングは記録をポイントに換算したものと、各大会のグレードによって異なる順位ポイントの合計で決まる。選手としては当然、ポイントの高い大会に出場したい。だが冬期の北半球では室内競技会などは行われても、3000mSCは行われていない。
 選手のレベルと目的に適した大会を探し、出場できるように交渉する。代理人の腕の見せどころでもある。
「昨年の2月くらいに3000mSCのレースに出場したいと、19年の9月か10月に柳原さんに相談して、柳原さんに候補となる大会をピックアップしてもらいました。どの大会も、過去何年ものデータを用意してくれるので判断しやすかったですね。そういったことをすぐにできるのは、大学・実業団でマネジャーの経験があるからでしょう」
 柳原の経歴はインプレスランニング社のホームページに掲載されているが、京産大と八千代工業、Hondaでマネジャーを経験している。現場にとって必要なデータが何か、すぐに理解できるのだろう。
20年2月にニュージーランドで打越らが出場した3000mSC<写真:インプレスランニング>
 この遠征は、柳原ではなくインプレスランニング・スタッフの西田孝広が同行した。西田の経歴はで詳しく触れるが、通訳、国際プロジェクト・コーディネイター、芸術家など多くの顔を持つ。柳原は同時期に米国の室内大会やオレゴンでの仕事があったため、信頼する西田にニュージーランド遠征の仕事を一任した。柳原と西田の出会いや両者の関係も、インプレスランニングには重要な意味を持つ。これもで紹介したい。
 トラック種目の遠征でマラソンと違うのは、練習場所としてトラックを必ず使うことだ。今回、オークランドでは大会会場が使用できなかった。しかし西田がニュージーランド陸連と連絡を取り合い、それまでの期間は、陸連事務所や国立トレーニングセンターが併設されているオークランド工科大学ミレニアム・キャンパスのトラックを使わせてもらうことができた。
 宿泊ホテルについても、トラックの競技会では出場人数が変更になる関係で、ホテルや主催者から部屋の変更を要請されることもある。部屋を移ることもストレスを感じることだが、その際に部屋の広さやタイプを交渉することもストレスになる。それを代理で行う人間がいるだけで、ずいぶん違ってくるという。
 遠征結果は、打越がオークランドの3000mSCで8分38秒43の3位。自己セカンド記録を出し、「考えていた通り、ポイントの上乗せができた」と犬伏監督も所期の目的達成を評価していた。

ベルリンで日本新の犬伏監督から上門に
 話をベルリン・マラソンに戻すと、上門の結果は2時間11分07秒で8位だった。2時間10分を切ることもできなかったし、2時間6分台だった犬伏監督とは比べるべくもない。 MGCへの経験を積む目的だったが、結果的にもMGCも11位で五輪代表権を獲得できなかった。
「もともと、高校・大学で全国トップの実績を持った選手ではありませんでしたし、トラックの記録もそれほど速くありません。上門にはやって来たトレーニングや、経験で自信を持たせようとしました。MGC出場権を早い段階で獲得できたので、世界ハーフに出場したり、陸連合宿に参加したりして経験値を上げてきましたが、ベルリンもその一環です。その効果は現れて意識が徐々に変わってきたのですが、本質的なところ、根本のところで変われたのは、今年の東京マラソンからですね。経験を重ねて東京で2時間6分台を出したことが明確な自信になったようです」
 結果に反映されるのは、選手自身の取り組みや頑張りだ。だからインプレスランニングでも、1つの大会だけでなく、長期的にサポートをしたいと考えている。
18年ベルリン・マラソンに遠征した上門(右)と犬伏監督<写真:インプレスランニング>
 ベルリンの上門も、自身初の海外マラソンだったこと、ハイレベルの選手が多数集まるなかで8位に入ったことは、悪い結果ではなかった。11位だったMGCはピークが早く来てしまい、本番では調子が下降気味だったという。
 しかし東京マラソンでは、派遣設定記録が2時間05分50秒と高いレベルに設定されたので、そこに挑むために速いペースに自信を持てる練習を積み重ねた。
「1km2分57〜58秒のペースに自信を持つことが必要です。僕の頃は1km3分00秒でしたが、上門は2分57〜58秒を意識したトレーニングを積んできました」
 上門の2時間6分台は、犬伏監督とは違ったアプローチだった。そうしたいくつもの経験が、東京マラソンに結びついた。
 経験を積み上げて自信とするタイプの上門にとって、ベルリンのレースも、世界記録を樹立したE・キプチョゲ(ケニア)らと一緒に走ったことが、なんらかの経験になっていたに違いない。

◆2◆大阪ガス:
ヨーロッパで60m室内日本新を出した川上を日本からサポート


室内日本新は予定外の転戦の結果
 川上拓也(大阪ガス)が60m室内日本新の6秒54を出したのは、一昨年(2019年)2月16日のワールド・インドアツアー・バーミンガム大会(英国)だった。しかしその大会は当初、川上の遠征スケジュールに入っていなかった。
 川上は2月9日のベルギー・ヘント(6秒64で優勝)と、同11日のアイルランド・アスロン(6秒58の自己新で2位)の2試合に出場した。アスロンで優勝したのは100mアジア記録(9秒91)を持つ蘇炳添(中国)だったが、川上の走りも強いインパクトを残した。レース後にバーミンガム大会のディレクターから声をいきなりかけられたのだ。ワールド・インドアツアーは室内大会の最上位カテゴリーである。
 だが帰国便を変更すれば飛行機代がかかる。移動や滞在も費用が発生するが、声をかけてきた男性は主催者が負担すると話しているようだった。川上の気持ちが動いた。アスリートとして少しでも上のグレードの大会で戦いたい、と思うのは当然だ。自身の強化プランにも合致した大会である。
 その場で出場を要請されたのは理解できたが、出場条件など細かい交渉を川上自身がすることは難しい。すぐに小坂田淳監督の指示を仰ごうとしたが、日本時間が深夜だったために小坂田監督と柳原にメールで連絡した。
19年2月のワールド・インドア・ツアー・バーミンガム大会で川上(左)は、走高跳日本記録保持者の戸邊直人(右)と、ホテルで同室となった<写真提供:戸邊直人選手>
 柳原の行動は迅速だった。早朝にバーミンガム大会主催者に連絡し、小坂田監督にも出場条件などを連絡した。小坂田監督は「柳原さんは行動も早いし、僕らに交渉状況を詳細に連絡してくれるので、社内の調整もしやすいんです」と、インプレスランニングの対応の早さに感謝している。
 小坂田監督の判断も早かった。川上に連絡を取り「これはスゴいことだぞ。コンディション調整が大変かもしれないけど絶対に出よう」と、すぐに滞在延長を決定した。柳原が日本から主催者と交渉して細部を詰め、4日後のレース出場が決まった。
 川上はバーミンガム大会で、大阪ガスの先輩である朝原宣治さんが1997年に樹立した6秒55の室内日本記録を、22年ぶりに更新。歴史的な快走だった。朝原氏によると社内でも、「よくやった!」という声が聞かれたという。

2020年も室内最高峰の4試合に遠征
 川上が室内の60mを強化プランとして重視し始めたのは、武器であるスタートダッシュに研きをかけ、4×100mRの1走として代表入りを実現させるためだ。
 リオ五輪で銀メダルを獲得した日本の男子短距離陣は現在、多くの有力選手がひしめいている。特に川上の学年はゴールデンエイジで、17年に日本人初の100m9秒台を出した桐生祥秀(日本生命)と、18年アジア大会200m金メダリストの小池祐貴(住友電工)の2人が9秒98を出している。桐生は昨年の日本選手権も制した。
 そこに9秒97の日本記録保持者であるサニブラウン・アブデル・ハキーム(タンブルウィードTC)、リオ五輪の1走の山縣亮太(セイコー)、昨年の日本選手権2位のケンブリッジ飛鳥(Nike)らが加わる。1走候補としては、川上と同じようにスタートダッシュを得意とする多田修平(住友電工)もいる。
 個人種目の五輪代表になるには標準記録(100mは10秒05)を突破するか、ワールドランキングで上位を確保し、今年6月の日本選手権で3位以内に入る必要がある。室内60mでも100mのワールドランキング・ポイントを積み重ねることができる。小坂田監督は「ポイントで代表圏内に入り、日本選手権で一発、3位以内を狙います」と川上の代表入りプランを語る。
 仮に100mの代表を逃しても、日本選手権で4〜5位に入れば4×100mRの1走に選ばれる可能性はある。
20年2月の世界室内ツアー・ドュッセルドルフ大会男子60mに出場した川上<写真:インプレスランニング>
前年に続き20年の世界室内ツアーを転戦した川上。写真はドュッセルドルフ大会<写真:インプレスランニング>
 2020年もインプレスランニングが、ワールド・インドアツアー4試合への出場を確保した。「前の年のバーミンガムの実績をアピールして、柳原さんがレーンを取ってくれました」
 今年の川上は「結果を残さないといけない、と考えすぎた」(小坂田監督)こともあり、前年より記録が低下し、6秒7台しか出すことができなかった。4大会とも決勝に進めずポイントを上積みできなかったが、海外レースの経験値は確実に上がった。21年の川上は19年のように室内競技会で結果を出し、ポイントを上積みするだろう。

選手自らがやる伝統を側面からサポート
 一昨年のヨーロッパ遠征は途中までチームメイトの猶木雅文も一緒に行動していたが、昨年は猶木が国内の合宿で400mの走力アップに取り組んだため、川上は単独で4試合を回った。昨年も今年も、インプレスランニングのスタッフがスケジュール的に帯同できなかったわけではなく、社会経験を積ませることを大阪ガスでは重視している。
「セカンドキャリアに生かせるように、海外での移動や大会主催者との簡単な接触は、選手たちに自分でさせています」と小坂田監督。
「朝原の頃からの大阪ガスの伝統ですね。もちろん、夜中の移動などがないように、安全面はしっかり考慮します。予算のことも、川上のバーミンガムのときのように使うべきところは使いますが、何でも許されるわけではありません。費用対効果を考えないといけないことは厳しく言っています」
自主的に勉強して資格を取るなど、大阪ガスの社員としても評価されている川上
 だが単独行動している選手だけでは、情報収集が十分にできないこともある。例えば本番会場で練習ができる時間帯など、大会本部ホテルにはロビーなどに貼り出されたりするが、独自でホテルをとった場合は情報が収集しにくくなる。室内競技会はトラックがその大会だけのために設営されるケースも多く、試合会場での練習ができないことも多い。
 そういったケースでは柳原らインプレスランニングのスタッフが、主催者に電話やメールで情報を確認する。場合によっては近くで練習ができる公園などを探したりもする。競技場が練習時間以外だったが、交渉で使えるようになったこともあった。
「時差などもあって連絡が後手、後手になりがちなのですが、柳原さんにそこをフォローしてもらえるのですごく助かっています」
 選手が自身の判断で行動していくための支援をリモートで行う。それもインプレスランニングのサポートの1つの形である。
 大阪夢プログラムのサポートも、同様の形で行ったことがあった。大阪陸協が東京五輪を目指す大阪陸協登録選手たちを独自に支援するプロジェクトで、その1人である女子やり投の佐藤友佳(ニコニコのり。昨年の日本選手権優勝者)は、冬期に南アフリカで長期合宿を敢行した。
 最初に先方の受け入れ態勢などをインプレスランニングが交渉するが、あとは選手が現地に行って自身の判断で進めている。柳原らがときどき確認の連絡をしているが、ほとんどは選手自身が現地のスタッフと相談しながらトレーニングを行う。
 柳原は大学、実業団チームのマネジャーだった経験から、選手や指導者の想いを察知することができる。選手や指導者に寄り添う気持ちを持つことができるから、実情に合ったサポートができるのだろう。
インプレスランニングPR動画
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